การรับประทานบลูเบอร์รี่เป็นประจำช่วยลดความเสี่ยงของภาวะสมองเสื่อม

 

ผู้สูงอายุเกือบหกล้านคนอาศัยอยู่กับภาวะสมองเสื่อมในสหรัฐอเมริกา

 

โรคอัลไซเมอร์มีผู้ป่วยโรคสมองเสื่อมมากถึง 80% และคาดการณ์ว่าจะมีผู้ป่วยอัลไซเมอร์มากถึง 14 ล้านรายภายในปี 2593

 

ไม่มีการรักษาภาวะสมองเสื่อม และยังไม่เป็นที่แน่ชัดว่าจะพัฒนาการบำบัดที่มีประสิทธิภาพเมื่อใด

 

ดังนั้น วิธีการป้องกันและการลดความเสี่ยงสำหรับการลดลงของความรู้ความเข้าใจจึงเป็นวิธีการที่เหมาะสมที่สุดในการรับมือกับความท้าทายด้านสาธารณสุขนี้

 

การกำหนดเป้าหมายความเสี่ยงที่ปรับเปลี่ยนได้ เช่น ภาวะโภชนาการที่ไม่ดีและความผิดปกติของการเผาผลาญที่เกี่ยวข้อง เป็นแนวทางในการป้องกันที่โดดเด่นยิ่งขึ้น

 

การเสริมผลไม้เบอร์รี่มีศักยภาพในการสร้างประโยชน์ต่อสุขภาพที่หลากหลาย เช่น การเพิ่มประสิทธิภาพของการเผาผลาญ การอักเสบและความเครียดจากปฏิกิริยาออกซิเดชัน การปรับปรุงการทำงานของหลอดเลือด และการเพิ่มการส่งสัญญาณของเซลล์ประสาท

 

บลูเบอร์รี่มีสารประกอบฟลาโวนอยด์ที่ออกฤทธิ์ทางชีวภาพที่เรียกว่าแอนโธไซยานินและโปรแอนโธไซยานิดิน

 

แอนโธไซยานินให้สีน้ำเงินเข้มและสีม่วงแก่บลูเบอร์รี่ พวกมันถูกนำเสนออย่างกว้างขวางในผักและผลไม้แม้ว่าจะมีมากกว่าในผลไม้

 

โปรแอนโธไซยานิดินมีหน้าที่ในการป้องกันพืช โดยเฉพาะอย่างยิ่ง ฤทธิ์ต้านอนุมูลอิสระและการตอบสนองต่อความเครียดและการติดเชื้อ และมีส่วนเกี่ยวข้องในการลดความเสี่ยงที่เกี่ยวข้องกับมะเร็ง โรคหัวใจและหลอดเลือด ความผิดปกติของการเผาผลาญ และความผิดปกติของระบบประสาท

โดยเฉพาะอย่างยิ่ง โปรแอนโธไซยานิดินได้รับการแสดงเพื่อลดภาวะน้ำตาลในเลือดสูงในบางส่วนผ่านการปรับการทำงานของตัวขนส่งกลูโคสและการยับยั้งการสร้างกลูโคนีเจเนซิส

 

ศาสตราจารย์ Robert Krikorian นักวิจัยจาก Department of Psychiatry & Behavioral Neuroscience at the University of Cincinnati Academic Health กล่าวว่า “เราสังเกตเห็นประโยชน์ด้านความรู้ความเข้าใจเกี่ยวกับบลูเบอร์รี่ในการศึกษาก่อนหน้านี้กับผู้สูงอายุ และคิดว่าอาจใช้ได้ผลกับคนอายุน้อยที่มีภาวะดื้อต่ออินซูลิน ศูนย์กลาง.

 

“โรคอัลไซเมอร์ เช่นเดียวกับโรคเรื้อรังอื่นๆ ตามวัย เกิดขึ้นในช่วงหลายปีโดยเริ่มตั้งแต่วัยกลางคน”

 

การศึกษานี้เกี่ยวข้องกับผู้ป่วย 33 คนจากทั่วพื้นที่ Cincinnati ที่มีอายุระหว่าง 50-65 ปี ที่มีน้ำหนักเกิน เป็นภาวะก่อนวัยอันควร และสังเกตเห็นว่าความจำลดลงเล็กน้อยเมื่ออายุมากขึ้น

 

ตลอดระยะเวลา 12 สัปดาห์ ผู้ป่วยได้รับการขอให้งดเว้นจากการบริโภคผลไม้เบอร์รี่ทุกชนิด ยกเว้นผงอาหารเสริมชนิดซองประจำวันที่นำมาผสมกับน้ำและรับประทานร่วมกับอาหารเช้าหรืออาหารเย็น

 

ผู้เข้าร่วมครึ่งหนึ่งได้รับผงที่บรรจุบลูเบอร์รี่ทั้งหมดครึ่งถ้วยในขณะที่อีกครึ่งหนึ่งได้รับยาหลอก

 

พวกเขายังได้รับการทดสอบที่วัดความสามารถทางปัญญาบางอย่างที่ลดลงในผู้ป่วยที่อายุมากขึ้นและภาวะสมองเสื่อมในช่วงปลายชีวิต เช่น หน้าที่ของผู้บริหาร เช่น ความจำในการทำงาน ความยืดหยุ่นทางจิต และการควบคุมตนเอง

 

ผู้ที่อยู่ในกลุ่มที่ได้รับการรักษาด้วยบลูเบอร์รี่มีการปรับปรุงงานด้านความรู้ความเข้าใจซึ่งขึ้นอยู่กับการควบคุมของผู้บริหาร

 

“สิ่งนี้เห็นได้ชัดจากการรบกวนข้อมูลภายนอกที่ลดลงระหว่างการเรียนรู้และความจำ” ศาสตราจารย์ Krikorian กล่าว

 

ผู้ป่วยในกลุ่มบลูเบอร์รี่ยังมีระดับอินซูลินในการอดอาหารต่ำ ซึ่งหมายความว่าผู้เข้าร่วมมีฟังก์ชันการเผาผลาญที่ดีขึ้นและสามารถเผาผลาญไขมันให้เป็นพลังงานได้ง่ายขึ้น

 

“กลุ่มบลูเบอร์รี่แสดงการคลายตัวของไมโตคอนเดรียในระดับที่ไม่รุนแรง ซึ่งเป็นกระบวนการของเซลล์ที่เกี่ยวข้องกับการมีอายุยืนยาวขึ้นและความเครียดจากปฏิกิริยาออกซิเดชันที่ลดลง ความเครียดจากปฏิกิริยาออกซิเดชันสามารถนำไปสู่อาการต่างๆ เช่น ความเหนื่อยล้าและการสูญเสียความทรงจำ” ศาสตราจารย์คริโคเรียนกล่าว

 

“การค้นพบนี้เป็นการสำรวจ แต่ชี้ให้เห็นถึงกลไกที่น่าสนใจและมีศักยภาพสำหรับประโยชน์ของบลูเบอร์รี่”

 

การกินบลูเบอร์รี่ครึ่งถ้วยทุกวันในช่วงปลายยุค 50 สามารถป้องกันภาวะสมองเสื่อมได้ในภายหลัง

 

การศึกษาใหม่พบว่าการรับประทานบลูเบอร์รี่เพียงครึ่งถ้วยต่อวันในช่วงอายุ 50 ปลายๆ สามารถช่วยป้องกันโรคสมองเสื่อมได้

 

นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยซินซินนาติได้ติดตามผู้ใหญ่ที่เป็นโรคอ้วน 13 คนที่ความจำเสื่อมไม่รุนแรง ซึ่งกินผลเบอร์รี่เป็นเวลาสามเดือน และพบว่าหน่วยความจำของพวกเขาดีขึ้นอย่างเห็นได้ชัดเมื่อเทียบกับคนอื่นๆ ที่ไม่มีผลไม้

 

ทีมงานแนะนำว่าผลเบอร์รี่อาจมีผลในการป้องกันเนื่องจากมีสารแอนโธไซยานิน ซึ่งเป็นฟลาโวนอยด์ชนิดหนึ่งที่สามารถลดการอักเสบได้

แต่พวกเขายอมรับว่าเป็นเรื่องยากที่จะตัดสินว่าบลูเบอร์รี่กระตุ้นการพัฒนาหรือไม่ เนื่องจากการศึกษานี้เป็นการศึกษาเชิงสังเกต ซึ่งหมายความว่าไม่สามารถบอกได้ว่าผลลัพธ์นั้นเกิดจากปัจจัยอื่นๆ หรือไม่ และมีขนาดกลุ่มตัวอย่างที่น้อย

 

ในการศึกษาที่ตีพิมพ์ในวารสาร Nutrients นักวิทยาศาสตร์ได้คัดเลือกผู้ใหญ่ 33 คนในช่วงอายุ 50 ปีปลายๆ จากทั่วพื้นที่ Cincinnati ซึ่งมีน้ำหนักเพิ่มขึ้นในวัยกลางคน

 

ผู้เข้าร่วมในทั้งสองกลุ่มมีน้ำหนักเฉลี่ยประมาณ 205 ปอนด์ และมีรอบเอวประมาณ 107 เซนติเมตร

 

คะแนน BMI ของพวกเขาคือ 33 ซึ่งจัดว่าเป็นโรคอ้วน

 

พวกเขาทั้งหมดเป็นเบาหวานก่อนเมื่อร่างกายเริ่มที่จะดื้อต่ออินซูลิน

 

นี่เป็นขั้นตอนที่ใกล้กับโรคเบาหวานประเภท 2 ซึ่งเป็นปัจจัยเสี่ยงที่สำคัญสำหรับภาวะสมองเสื่อม

 

ในการพิจารณาคดี ผู้ใหญ่ได้รับคำสั่งให้หยุดบริโภคผลเบอร์รี่และผลไม้ทั้งหมด

 

จากนั้นครึ่งหนึ่งได้รับซอง ‘บลูเบอร์รี่’ ผสมกับน้ำทุกวัน บรรจุผลไม้ครึ่งถ้วย

 

ส่วนที่เหลือได้รับซองยาหลอกซึ่งมีผงเฉื่อย

 

การทดลองเป็นแบบ double-blind ซึ่งหมายความว่าผู้เข้าร่วมและนักวิจัยไม่ทราบว่าใครได้รับ ‘บลูเบอร์รี่’ หรือยาหลอก

 

ก่อนการทดลองจะเริ่มทำการทดสอบเพื่อวัดความจำของผู้เข้าร่วม

 

สิ่งเหล่านี้ถูกทำซ้ำอีกครั้งหลังจากกินบลูเบอร์รี่หรือยาหลอก 12 สัปดาห์

 

Dr. Robert Krikorian นักจิตวิทยาที่เป็นผู้นำการศึกษาวิจัยนี้ และคนอื่นๆ กล่าวในรายงานนี้ว่า “ผลการวิจัยด้านความรู้ความเข้าใจชี้ให้เห็นถึงความสามารถในการบริหารที่ดีขึ้นในกลุ่มตัวอย่างวัยกลางคน [ที่มีบลูเบอร์รี่]”

 

‘การแสดงให้เห็นถึงประโยชน์เหล่านี้ในบุคคลวัยกลางคนที่มีภาวะดื้อต่ออินซูลินและ [การลดความรู้ความเข้าใจแบบอัตนัย] แสดงให้เห็นว่าการเสริมบลูเบอร์รี่อย่างต่อเนื่องอาจช่วยป้องกันการลดลงของความรู้ความเข้าใจเมื่อนำมาใช้ในบุคคลที่มีความเสี่ยง’

 

พวกเขาเสริมว่า: “โดยสรุปการศึกษานี้แสดงให้เห็นว่าการเสริมบลูเบอร์รี่มีประโยชน์ต่อระบบประสาทในบุคคลวัยกลางคนที่มีภาวะดื้อต่ออินซูลินและมีความเสี่ยงสูงต่อภาวะสมองเสื่อมในอนาคต”

 

สมาคมโรคอัลไซเมอร์รายงานว่า ชาวอเมริกันมากกว่า 6 ล้านคนเป็นโรคสมองเสื่อม

 

ภายในปี 2050 จำนวนนี้คาดว่าจะเพิ่มขึ้นเป็นเกือบ 13 ล้านคนเมื่อประชากรสูงอายุเพิ่มขึ้น – หรือหนึ่งใน 25 คน

 

ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคกล่าวว่าอาการในระยะเริ่มแรก ได้แก่ การสูญเสียความทรงจำ ปัญหาในการรักษาความสนใจ และการสื่อสารกับผู้อื่น

 

ซึ่งอาจรวมถึงการหลงทางในละแวกบ้านที่คุ้นเคย การใช้คำแปลก ๆ เพื่ออ้างถึงสิ่งของที่คุ้นเคยและการลืมชื่อสมาชิกในครอบครัว

 

อายุมากขึ้นเป็นปัจจัยเสี่ยงที่สำคัญที่สุดในการพัฒนาภาวะนี้ ควบคู่ไปกับประวัติครอบครัวและมีความเสี่ยงสูงที่จะเป็นโรคหัวใจ

 

ขณะนี้ยังไม่มีวิธีรักษาโรคสมองเสื่อม โดยการรักษาจะเน้นไปที่การชะลออาการและจำกัดอาการ

 

สามารถอัพเดตข่าวสารเรื่องราวต่างๆได้ที่ bhartiyapaksha.com